18 Jan

Le culte des ancêtres

L’esprit prédominant de la coutume du culte des Vietnamiens est « Quand on boit de l’eau, on pense à la source ». Les générations ultérieures sont reconnaissantes envers les générations précédentes.

La croyance répandue des Vietnamiens est le culte des ancêtres qui est célébré de la façon la plus solennelle, la plus respectueuse lors de la fête du Têt (Nouvel An lunaire).

Chez les Vietnamiens, le culte des ancêtres est l’expression rituelle de la piété filiale (hieu). Très antérieur au confucia­nisme ou au bouddhisme, il est considéré par certains comme religion en soi. Il procède de la croyance que l’âme du défunt survit après sa mort, et protège ses descendants.

De coutume, les Vietnamiens vénèrent et honorent régulièrement les esprits de leurs ancêtres, en particulier à l’anniver­saire de leur mort. Les prières et offrandes qui leur sont alors vouées doivent apporter la prospérité comme de recouvrer la santé, en même temps qu’ils sont informés des grands événements familiaux, tristes ou heureux : naissances, mariages, décès… Il s’agit de réunir trois éléments pour rendre ce culte : avoir un autel familial, posséder une terre pour assurer l’entretien des ancêtres, et désigner un descendant direct masculin du défunt chargé de perpétuer le culte.

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